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Beneficios de aprender un segundo idioma

 

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Aprender un segundo idioma no sólo te resultará útil para menorar tu cv, acceder a un puesto de trabajo o viajar por el extranjero sin problemas para entenderse. Además tiene poderosos efectos sobre el cerebro, según demuestran recientes estudios científicos. Los neurólogos recomiendan aprender una lengua extranjera para mejorar la salud cerebral, retrasar la aparición de enfermedades como el alzheimer, adquirir mayor capacidad de concentración y rejuvenecer el sistema auditivo.

Plasticidad cerebral. Tras examinar a 105 personas de las que 80 eran bilingües, científicos del University College de Londres (Reino Unido) detectaron que conocer un segundo idioma modifica de manera positiva la estructura del cerebro, en concreto el área que procesa información. En particular, mejora la llamada plasticidad cerebral, potenciando el aprendizaje y la memoria. Su conclusión fue que aprender otro idioma altera la estructura cerebral, en concreto el área que procesa información. Desde la Universidad de York, en Canadá, señalan que aprender un nuevo idioma, por ejemplo el inglés, bastaría para conseguir una mayor rapidez cognitiva.

Retrasa los síntomas del Alzheimer. Ellen Bialystok, profesora de Psicología de la Universidad de York en Toronto (Canadá), realizó un estudio con 450 pacientes con Alzheimer, la mitad de los cuáles había hablado dos lenguas la mayor parte de su vida, mientras el resto sólo manejaba una. Bialystok encontró que las personas que hablaban más de un idioma  pueden retrasar los síntomas del alzhéimer hasta cinco años.

Mayor capacidad de concentración. De acuerdo con una investigación publicada el año pasado en la revista Psychological Science, los niños que aprenden más de un idioma tienen más capacidad de concentrarse y focalizar su atención, ignorando las interferencias que pueden distraerlos.

Gimnasia neuronal. Cuando una persona cambia de un idioma a otro está ejercitando su cerebro, según ha podido comprobar Judith Kroll, del Centro de Ciencia del Lenguaje de la Universidad Penn State (EE UU). Esta “gimnasia cerebral” le permite manejarse mejor en situaciones de multitarea, es decir, trabajar en varios proyectos al mismo tiempo. Los expertos coinciden en que los trabajadores que muestran en sus currículums que hablan el inglés u otra lengua están más capacitados para el trabajo en equipo y asumen mejor las responsabilidades. Aprender un idioma es una de las gimnasias más completas, porque se activa la memoria y se crean nuevas conexiones al cambiar de un idioma a otro. Así, funciones como el lenguaje quedan activas, al igual que otras como el raciocinio, el juicio, la abstracción o la capacidad de cálculo. La gimnasia comienza desde la primera lección.

 

 

Aprender una lengua

Siempre hay personas a las que se le dan bien las lenguas y las aprende con mucha facilidad, pero son pocas y privilegiadas. A la gran mayoría nos resulta tan difícil aprender inglés que pronto acabamos tirando la toalla. Si tu propósito es aprender un idioma, es importante que tengas en cuenta estos consejos:

a) No te desanimes: Muchas veces cuando aprendemos un idioma nos puede dar la falsa impresión de que no estamos avanzando, pero no te preocupes: ¡Esa sensación es perfectamente normal, nos pasa a todos!

b) Motívate: Para que el aprendizaje sea efectivo la motivación es esencial.
Por ello, en la medida de lo posible, intenta escoger aquellos contenidos que más se ajusten a tus gustos o necesidades.

c) Practica a diario: Para aprender un idioma siempre es mejor hacerlo en pequeñas dosis y regularmente.

d) Repasa: Cuando estás aprendiendo un idioma, repasar lo que ya sabes es casi tan importante como estudiar nuevos contenidos.

Estos consejos son válidos para casi todo lo que requiera entrenamiento y perseverancia, y nuestro compatriota Rafa Nadal lo aplica casi tan bien en los idiomas como en el tenis. Aquí tenéis una entrevista de hace unos años hablando en inglés:

y aquí otra más reciente, del Roland Garros que ganó hace apenas unos días:

Se puede observar como ha mejorado notablemente su inglés y como mantiene una conversación sin problema alguno.

Enhorabuena campeón.